Rupert Howes Director ejecutivo de Marine Stewardship Council (MSC)

“España es un mercado difícil para pescado con eco-etiquetas”

El director ejecutivo de Marine Stewardship Council (MSC), Rupert Howes, afirma en una entrevista a Efeagro que la oferta de pescado certificado como sostenible se expande en el mundo. Pero en España el crecimiento es más lento y su aceptación es un reto.

El director ejecutivo de MSC, Rupert Howes. Cedida por MSC

La  concienciación del consumidor por comprar pescado obtenido de forma respetuosa con el medioambiente es “tendencia” en el comercio internacional, asegura en una entrevista con Efeagro el responsable de MSC -organización conocida por su sello para identificar productos del mar extraídos de la pesca responsable-.

Sin embargo, en España el interés aumenta a ritmo más lento. Según Howes, esto se debe a la gran cultura pesquera del país y a la enorme variedad de productos frescos, con lo que se convierte en un mercado “exigente”, donde el reto de implantar ese tipo de distintivos es mayor que en otros destinos. “Pero creemos que la aceptación del certificado crecerá”, apunta.

MSC celebra esta semana en Madrid una reunión con expertos de todo el mundo para debatir sus planes de cara a los próximos cinco años.

En la actualidad, unas 400 pesquerías están sometidas al proceso de certificación de MSC, lo que representa entre el 9 % o 10 % de las capturas mundiales y una producción de 10 millones de toneladas.

Unas 20.000 referencias de productos del mar se venden con etiqueta MSC en cien países. En España, consiguieron el sello pesquerías como el bacalao del mar de Barents, la merluza de palangre o la anchoa del Cantábrico capturada por varias cofradías.

Unas 20.000 referencias de productos del mar se venden con esa etiqueta en cien países.

En España tienen ese sello el bacalao del mar de Barents de Agarba; la merluza de palangre del Atlántico Norte (Regal); la anchoa del Cantábrico de las cofradías vascas y Laredo y -en estos momentos en suspensión temporal- ciertas navajas (Bueu), berberechos y almejas (Cooperativa Ría de Arosa) de la Ría de Pontevedra.

Están en proceso de evaluación para obtener el distintivo el bonito del norte del Cantábrico y la sardina de las cofradías vascas y Laredo; el pulpo de Asturias occidental de las cofradías artesanales y el pez espada y la tintorera de Orpagu y Cepesca.

La oferta de pescado con eco-etiquetas como MSC se expande en el mundo. Imagen de pescadería. Foto: EFE/Toni Albir

La oferta de pescado con eco-etiquetas como MSC se expande en el mundo. Imagen de pescadería. Foto: EFE/Toni Albir

La etiqueta MSC es voluntaria y Howes justifica su interés para el sector -desde la flota hasta el comercio- por razones “ecológicas y empresariales”, ya que da prestigio internacional y una oportunidad de demostrar que “se hacen las cosas bien”.

Destaca que la atención a las eco-etiquetas se ha visto influida por por la alarma ante el cambio climático y el futuro del abastecimiento de alimentos.

Howes admite que un consumidor no siempre está dispuesto a pagar más por un pescado con ese valor añadido, pero “a los ciudadanos les importa la sostenibilidad” y si tienen la información adecuada “cuando vayan al mercado” lo preferirán en el mostrador frente a otro producto similar.

Éxito en el norte de Europa

Entre los países donde las eco-etiquetas tienen éxito cita Alemania y los del norte de europeo; otro ejemplo es el Reino Unido, donde una importante cadena de supermercados ofrece más de 160 productos con etiqueta MSC.

A escala mundial, Howes reconoce que la implantación del distintivo es más difícil entre las flotas pequeñas y artesanales, porque “les cuesta más aceptar los beneficios” y disponen de menos medios de gestión, como las herramientas de información.

Por ello, aboga por superar las “barreras” a esta iniciativa entre las comunidades pesqueras y potenciar los incentivos públicos.

En este sentido, pone como ejemplo el oeste de Australia, donde las autoridades han aprobado ayudas y han usado la evaluación MSC para identificar los caladeros donde la protección de las especies debería mejorar.

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