ANTONIO J. PÉREZ Consejero delegado Compañía del Trópico

“Hemos superado nuestro objetivo para 2018 y valoramos nuevas oportunidades”

Compañía del Trópico, conglomerado de empresas que surge en 2014 tras la fusión de Panaria y Café&Té, prevé abrir 11 nuevos locales entre propios y franquiciados antes de final de año.

Antonio J. Pérez, consejero delegado de Compañía del Trópico. Foto: Cedida por la Compañía.

Compañía del Trópico, conglomerado de empresas que surge en 2014 tras la fusión de Panaria y Café&Té, prevé abrir 11 nuevos locales entre propios y franquiciados antes de final de año que se sumarán a los más de 230 establecimientos que gestiona el grupo en los que se da trabajo a 1.800 personas.

“Hemos superado nuestro objetivo para 2018 y estamos valorando nuevas oportunidades”, desvela el consejero delegado de la compañía, Antonio J. Pérez.

Pregunta.- ¿Prefieren crecer vía franquicia o mediante restaurantes propios?

Respuesta.- Nuestro objetivo es aumentar los puntos de venta, continuando el ritmo constante de aperturas de establecimientos propios y franquiciados. Ambas opciones son igualmente válidas para nuestro modelo de desarrollo de negocio. Hay un equilibrio y esperamos mantener la actual proporción.

P.- ¿Cuál es el ritmo de apertura de las franquicias?

R.- Se ha notado una cierta ralentización en la velocidad de apertura de franquicias porque muchas cadenas que no franquiciaban se están planteando hacerlo y porque cada vez van quedando menos locales vacíos y con condiciones asequibles. Durante la crisis, surgieron decenas de locales en zonas ‘prime’, abandonados por bancos e inmobiliarias. Ahora, están prácticamente llenos y, los que quedan, son muy caros.

P.- ¿Prevén nuevas operaciones corporativas?

R.- Recibimos propuestas de nuevas operaciones a menudo pero no tenemos ninguna determinada en este momento. Estamos en distintos segmentos de la restauración y, por este motivo, nos interesan aquellos proyectos que tengan sinergias con nosotros.

P.- Ya están presentes en Portugal… ¿piensan en dar el salto e implantarse en otros países?

R.- Acabamos el año 2017 abriendo un nuevo restaurante Atlántico en Lisboa y no cerramos las puertas a nuevos establecimientos allí que nos permitan aprovechar la estructura que tenemos. De todas formas, nuestro objetivo fundamental es seguir creciendo en las principales ciudades de España.

P.- ¿Consideran que es un buen momento para el sector de la restauración en España? Parece que hay grupos extranjeros muy interesados en expandirse en el país como Amrest…

R.- Sí. La recuperación económica ha repercutido muy positivamente en este sector. El consumo privado español ha aumentado notablemente en el pasado año, lo que ha contribuido a que el sector de la restauración haya experimentado su cuarto año de crecimiento consecutivo. A nivel de las grandes cadenas de restauración, las cifras son bastante positivas. El aumento de consumidores se ha experimentado, principalmente, en cadenas de restaurantes por encima de las visitas a canales independientes.

P.- ¿Cuáles consideran que son las principales dificultades a las que se enfrenta el sector de la restauración en España?

R.- La competencia creciente, las trabas administrativas por el aumento de exigencias de las Administraciones Públicas, el retraso en tramitación de licencias y expedientes y la tasa de esfuerzo en los alquileres, que están creciendo de forma desmesurada.

Antonio J. Pérez, consejero delegado de Compañía del Trópico. Foto: Cedida por la Compañía.

P.- ¿Y cuáles son las principales oportunidades?

R.- Las oportunidades las encontramos en la rentabilización del negocio del ‘delivery’ y, por otra parte, mantener las tasas de crecimiento que venimos arrastrando en los últimos años. Esto pasa por un aumento del ticket medio y por una mejora de nuestra propuesta gastronómica con una oferta premium.

P.- Los fondos de capital riesgo están cada vez más presentes en las empresas de restauración españolas. En su caso, el fondo HIG Capital llegó a la empresa en 2014 con la compra de Café&Té que dio origen al grupo. ¿Qué aportan este tipo de inversores?

R.- La razón para contar con un fondo de inversión es mantener el crecimiento del grupo, haciéndolo más grande y con más valor. Un fondo de este tipo aporta disciplina financiera y de gestión, ayudando a crecer a la compañía y aportando su experiencia en el desarrollo del plan de negocio.

P.- ¿Es cierto que barajan la venta de Café & Té?

R.- Un fondo de inversión siempre tiene presente la idea de vender y comprar, ya que se dedican a esto. Sin embargo, no hay una fecha y ahora no estamos en venta pero entendemos que, como en cualquier fondo, existe la opción de recibir a un posible inversor en cualquier momento.

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