También mejorar el consumo interno y distribución

Aumentar el tejido empresarial, uno de los retos del sector ecológico

España encabeza el ranking comunitario de país con mayor superficie ecológica, sin embargo, no ocurre lo mismo con las estadísticas de transformadores y elaboradores de alimentos eco. Además, el bajo consumo interno sigue siendo el talón de Aquiles de un sector que exporta el grueso de su producción.

Periodo de reflexión para nuevo reglamento ecológico con la presidencia Malta. Foto: Cedida por CopaePeriodo de reflexión para nuevo reglamento ecológico con la presidencia Malta. Foto: Cedida por Copae

España tiene ante si el reto de aumentar su tejido empresarial ecológico, ya que aunque lidera la superficie de agricultura bio, con 1,7 millones de hectáreas (un 17 % de la UE-28), se sitúa en tercer lugar en el número de elaboradores y transformadores eco, con 4.191 de los 38.029 registrados en la UE en 2014.

Según los últimos datos publicados recientemente por la Oficina de Estadísticas de la UE, Eurostat, en primer lugar está Italia, con 12.630 elaboradores y transformadores de alimentos ecológicos, seguida por Francia, con 10.088.

Ambos países se sitúan, además, como el segundo (1,4 millones ha) y tercer país (1,1 millones ha) con mayor extensión eco en el ámbito comunitario y por detrás de España.

Por otro lado, el 7,3 % de la superficie agraria útil (SAU) en España en 2014 se cultivó en ecológico y superó la media comunitaria del 5,9 %, aunque, en porcentaje, se encuentra aún lejos de Austria (19,3 %), Suecia (16,6 %), Estonia (16,3 %), República Checa (13,5 %) o Italia (11,5 %).

Otro reto del sector español es conseguir aumentar el porcentaje de producción de agricultura ecológica sobre la extensión agraria total

La producción eco certificada procede de la superficie calificada de agricultura ecológica, aunque en las estadísticas se contabilizan tanto éstas como las que están en conversión.

En el caso de España, la superficie eco certificada roza los 1,5 millones de hectáreas, mientras que la considerada en conversión supera los 222.000 hectáreas, es decir, que un 13 % de la superficie eco española se encuentra en proceso para lograr la certificación final.

Este porcentaje puede ser una muestra del potencial de crecimiento de la agricultura bio para los próximos años, según Eurostat.

En 2014, siete estados miembros tenían porcentajes por encima del 20 % como Bulgaria (68,3 %), Croacia (55,1 %), Malta (49,7 %), Chipre (38,3 %), Rumanía (34,2 %), Grecia (30,9 %) e Italia (25,8 %).

Remarcar que entre estos países destaca Italia, el segundo país comunitario, por detrás de España, con mayor superficie dedicada a la agricultura ecológica (certificada y en conversión), ya que los otros países mencionados anteriormente parten de cifras totales bastante más bajas.

En el conjunto de la UE-28, la superficie eco (certificada y en conversión) subió el 2,3 % en 2014 respecto a 2013 y se situó en 10,3 millones de hectáreas y destacan España (16,6 % del total), Italia (13,5 %), Francia (10,8 %) y Alemania (10 %).

Cedida por Copae

Aumentar el tejido empresarial, mejorar red de venta y aumentar el consumo interno, principales retos del sector ecológico español. Foto: Cedida por Copae

La superficie orgánica se divide generalmente en cultivos de tierras arables (principalmente cereales, hortalizas, forraje y cultivos industriales), cultivos permanentes (considerados, sobre todo, leñosos como frutales, olivar y viñedo) y pastos permanentes (para pasto de la ganadería ecológica).

Los pastos permanentes ocupan en la UE el grueso de la superficie eco, con 4,7 millones de hectáreas y el 45,7 % del total, seguida de cerca por cultivos arables, con el 42,8 %, mientras que los cultivos permanentes apenas sumaron el 11,5 %.

Estas cifras varían según los estados miembros al analizar los cuatro más importantes: en España casi el 50 % se corresponde a pastos y prados permanentes (820.234 hectáreas), porcentaje que supera el 50 % en Alemania (570.000 ha); en Italia, cerca de la mitad se destina a cultivos de tierras arables (646.816 ha) y en Francia es más de la mitad (612.488 ha).

La mayor parte de la producción eco española se vende en mercados exteriores, en España se comercializa solo entre un 1 y un 2 % del total agroalimentario.

Para el conjunto de la UE-28 en la ganadería ecológica destaca, sobre otras ganaderías, el vacuno (3.630.385 cabezas) y el ovino (4.366.042 cabezas), seguido muy de lejos por el porcino (915.065 cabezas), con variaciones en 2014 respecto a 2013, del +2,2 %, +0,8 % y -0,9 %, respectivamente.

En España, porcentualmente, la ganadería biológica es menos relevante que en otros países comunitarios, ya que en vacuno (168.214 cabezas) representa el 4,6 % del total UE-28; en ovino (467.479 cabezas) el 10,7 %; y en porcino (6.790 cabezas) el 0,7 %.

Si se tiene en cuenta el alto porcentaje de pastos permanentes, la ganadería eco es otro de los sectores que puede tener un recorrido importante en los próximos años.

No obstante, requeriría incrementar la producción de piensos bio en España (51 procesadores en España frente a los 631 de la UE), así como la infraestructura empresarial de actividades relacionados con el sector ganadero ecológico.

La actividad industrial relacionada con la elaboración y conservación de carne y productos cárnicos eco en España cuenta con 356 operadores (3.368 en el conjunto de la UE) y la de elaboración de productos lácteos suma 121 frente a los 1.900 comunitarios.

 

EFEfood

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