Controversia sobre el reparto

La cuota española del atún rojo: una tarta muy jugosa

Sus existencias son muy abundantes en el Atlántico oriental y en el Mediterráneo. La recuperación del atún rojo se ha confirmado, tras años de restricciones a la pesca. En España, país europeo con más cuota, cunde la controversia sobre el reparto de las capturas de una especie muy cotizada.

Imagen de archivo de pescadores de Tarifa (Cádiz) capturando atún rojo. EFE/A.Carrasco RagelImagen de archivo de pescadores de Tarifa (Cádiz) capturando atún rojo. EFE/A.Carrasco Ragel

España tiene un cupo de atún rojo de 4.243,57 toneladas para 2017, repartido entre barcos y almadrabas.

La cuota ha subido un 20 % y es previsible que el año que viene haya más incrementos, por el buen estado de la especie.
La Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT) decide los contingentes de esta pesquería para cada país. Su próxima negociación será en noviembre, en Marrakech (Marruecos).
El censo nacional de la flota del atún rojo está formado por 386 unidades: uno de 145, formado por almadrabas, barcos de cerco, cebo vivo del Cantábrico; otro, compuesto por 245 embarcaciones del caladero canario. Dentro del primero, cerqueros y almadrabas han aprovechado en los últimos años la mayor parte del cupo.

Margen de maniobra

Frente al incremento general del 20%, la cuota ha subido un 34,5 % para los buques canarios y los artesanales del Estrecho y del Mediterráneo, que capturan el atún de forma accesoria. El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente ha propiciado ese repunte a través del “fondo de maniobra”, por el que se reserva un 5 % de la cuota.

Esta semana, el consejero de Agricultura y Pesca de Canarias, Narvay Quintero, ha pedido a  la ministra de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, un cambio en los criterios de reparto en 2018, para que favorezca más al archipiélago.
Canarias tiene una cuota de 189 toneladas. Alega que está “mal representada”, porque cuando se decidieron los condicionantes de distribución actuales, se tomaron como referencia los años anteriores a 2008. Y entonces “no llegaba” el pescado por la presión a la que estaba sometida la especie.
Ha señalado que, ahora el atún es abundante y puesto que es previsible que la cuota para España suba, Canarias reclama “más cantidad” de capturas y la posibilidad de extraerlo “durante más tiempo”.

Posición de la flota de cerco de Cataluña

Sin embargo, el grupo pesquero catalán Balfegó -con sede en L´Ametlla de Mar (Tarragona)- ha rechazado las “presiones” canarias para cambiar el reparto, además de señalar que se basan en “argumentos falsos”. Por ello, ha pedido al Gobierno que garantice la “seguridad jurídica” de las empresas y de los barcos con derechos en esta pesquería.

El director general de Balfegó, Juan Serrano, ha señalado que la pesca de atún rojo, ahora en buena situación, se vio sometida a “restricciones” y “sacrificios” durante muchos años, que asumieron sectores como los cerqueros, palangreros del Mediterráneo y las almadrabas. Ahora, “flotas como la canaria” quieren aprovechar los “frutos”.

Sashimi de atún rojo y otros pescados en el restaurante Yugo The Bunker de Madrid.Foto: Mercedes Salas

Ha manifestado que cuando el atún estaba en situación delicada e ICCAT decidió el “duro” plan de recuperación, los pescadores presentaron datos históricos para la asignación de cuotas: “La flota canaria no pudo aportar documento ante la Administración que acreditara” su dependencia de la especie.
Balfegó  ha añadido que se están otorgando concesiones a Canarias “injustificadas” y “debidas a motivos políticos”.
En relación a la dependencia de la flota canaria, ha añadido que estos pescadores explotan “miles de toneladas” de otros peces, como el patudo u otros atunes.
Por el contrario, ha señalado que los buques de cerco de Balfegó faenan “unas semanas al mes”, en junio, cuando se desplazan a Baleares.
La empresa catalana confía en que que el Ministerio mantenga la clave de reparto actual, por lo menos hasta que Iccat sitúe la cuota a los niveles previos al plan de recuperación.

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Publicado en: Pesca

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