EL GRUPO BRITÁNICO OPERA EN VARIAS CCAA

España, “pulmón agrícola” de la hortofrutícola británica G’s

El Grupo familiar británico G’s ha convertido a España en su “pulmón agrícola” para abastecer al mercado europeo durante el invierno. La firma se consolida como primer productor de apio europeo y de tomate “kumato” nacional y es un operador importante en cítricos, lechugas y otras verduras.

La CE cree que la oferta agrícola de EEUU es insuficiente para cerrar el TTIP en 2016 Foto: Efeagro/Cedida por G's EspañaLa CE cree que la oferta agrícola de EEUU es insuficiente para cerrar el TTIP en 2016 Foto: Efeagro/Cedida por G's España

El director General de la división de productos frescos de Grupo G’s España, Jorge Reig, destaca que en nuestro país cultivan 5.000 hectáreas repartidas entre Murcia -sobre todo, región donde tiene su sede central-, Comunidad Valenciana (Alicante), Castilla-La Mancha y Andalucía (Almería y Granada) y, en puntas de campaña de invierno, llegan a emplear hasta 4.500 trabajadores.

España -comenta el director general- es responsable de la producción que necesitan para suministrar al mercado británico y diferentes países europeos durante los ocho meses de invierno.

G’s España ha ido creciendo en los últimos años, con nuevas incorporaciones e inversiones; para la campaña 2015-2016 prevén facturar 165 millones de euros, si bien el plan estratégico horizonte 2020 estima aumentar esta cifra hasta los 200 millones.

La productora y distribuidora de frutas y hortalizas británica desembarcó hace 30 años en España y en 2002 compró a Dole el grupo Pascual Hermanos, una compañía murciana que llegó a ser en los años 80’s el mayor productor hortofrutícola de Europa.

Jorge Reig. Foto: Efeagro/Cedida por G's España

Jorge Reig. Foto: Efeagro/Cedida por G’s España

Pascual Hermanos había acusado graves problemas financieros -llegó a la suspensión de pagos- y terminó en manos de las multinacionales norteamericanas “Chiquita” primero y “Dole” después.

Desde que G’s adquirió Pascual Hermanos, se ha enfocado en referencias de alto valor y calidad diferencial en España –lechugas, ensaladas, limones, pomelos o tomates- y han ido potenciado líneas nuevas como hortalizas ecológicas, remolachas cocidas de sabores y maridadas y otros vegetales preparados para tomar.

Entre estos últimos, destacan los palos o “sticks” de apio que son habituales en la restauración europea como guarnición o acompañamiento con salsas.

Su producción anual de hortalizas ronda las 200.000 toneladas año en España.

“En nuestro mix de ventas, el 35 % se dirige a Reino Unido, entre el 20 y el 25 % es mercado nacional y, el resto, recala en prácticamente todos los países europeos, especifica el director.

El Grupo G’s dispone de instalaciones y cultivos en Senegal -cebollino, rabanitos y apios-, Reino Unido, Polonia, República Checa y EEUU; en todo el mundo, la multinacional cultiva 15.000 hectáreas y factura alrededor de 600 millones de euros

Destaca el crecimiento de las operaciones en nuestro país, auspiciado por algunas adquisiciones y por fuertes inversiones. Así, a finales de 2015, G’s España compró Grupo Agrícola 92 (Cuevas del Almanzora, Almería), conformada a su vez por 5 empresas que facturan 15 millones de euros y cultivan 500 hectáreas. Esta adquisición le ha permitido -según comenta- la entrada “en una zona fantástica” de producción -el valle agrícola que une esta localidad y la vecina Pulpí-, con un microclima particular que les aportará cultivos diferenciales como las cebollas y las sandías.

G’s ha movilizado 1,5 millones de euros para construir una nueva factoría de productos listos para consumir en Torre Pacheco (Murcia) -la terminarán a final de año-; una cantidad idéntica en transformar una finca de 200 hectáreas en Corvera (Campo de Cartagena) para producciones ecológicas y 500.000 euros más en un almacén en Baza (Granada) para mejorar la calidad de producto en cadena de frío.

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Publicado en: Agricultura

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