ACEITE PALMA

Unilever, Ferrero y Natra crean una fundación en defensa del aceite de palma sostenible

Un grupo de empresas del sector de la alimentación, entre las que se encuentran Univeler, Ferrero y Natra, ha creado la Fundación Española del Aceite de Palma Sostenible con el objetivo de defender su uso.

Trabajadores descargan palma de un camión en una fábrica de aceite de palma en Dengkil, a las afueras de Kuala Lumpur, Malasia. EFE/Ahmad YusniTrabajadores descargan palma de un camión en una fábrica de aceite de palma en Dengkil, a las afueras de Kuala Lumpur, Malasia. EFE/Ahmad Yusni

La Fundación, en la que también participan las compañías Lipsa -dedicada a la refinación y transformación de aceites vegetales-, Gracomsa y Vandemoortele -fabricantes ambas de margarinas, aceites y grasas-, está cerrando estos días su proceso de constitución formal y pretende participar en el debate surgido en torno al aceite de palma tras las fuertes críticas recibidas en los últimos meses.

Así lo ha explicado en declaraciones a Efeagro el asesor de esta entidad, Horacio González, quien fue director general de la patronal de la industria alimentaria española (FIAB) entre 2010 y 2014.

“Queremos participar en este debate, ha habido poca ciencia y mucha opinión y desinformación. Queremos aportar evidencia y rigor científico, que los hay, para difundir las cualidades de este producto y promocionar el que es sostenible”, ha asegurado.

La polémica surgió a principios de abril, cuando las principales cadenas de supermercados de España aseguraron que están reclamando a sus proveedores que dejen de utilizar el aceite de palma en la medida de lo posible.

Presente en multitud de categorías

Este ingrediente se emplea habitualmente en la fabricación de cremas, coberturas, salsas, pasteles, bollos, galletas, precocinados y aperitivos, normalmente en combinación con otros aceites vegetales, y ha sido duramente criticado por algunos expertos y nutricionistas debido a su elevado contenido en grasas saturadas.

Lo que ha hecho la distribución es hablar con los fabricantes, pedir información, pero una cosa es eso y otra ir más allá. Nosotros les estamos dando evidencias científicas y hay determinados productos donde el aceite de palma es necesario”, ha defendido González.

Ha recalcado, asimismo, que por el momento ningún organismo internacional ha prohibido su consumo y que en otros países incluso se utiliza no sólo como ingrediente en alimentos preparados, sino también para cocinar.

Imagen del logo corporativo de la Fundación Española del Aceite de Palma Sostenible. EFEAGRO

Desde la Fundación han señalado que este tipo de aceite comenzó a ser utilizado por la industria con la llegada del siglo XXI para sustituir los llamados “ácidos grasos trans”, precisamente por su efecto perjudicial en la salud.

“Es un ingrediente muy versátil, que permite mejorar las características del alimento. Da estructura y consistencia, permite que se conserve mejor… Hay productos en los que no se puede sustituir y por eso está presente en muchas categorías diferentes, no es sólo que sea utilizado por cuestión de precio”, ha defendido González.

Trabajar por la sostenibilidad

Sobre las dudas manifestadas por la Agencia Europa de Seguridad Alimentaria (EFSA), que detectó compuestos calificados como posibles carcinogénicos cuando este tipo de aceite y otros son tratados a más de 200 grados, ha subrayado que ese dictamen no coincide con otros trabajos previos y que la Comisión Europea encargó un nuevo informe para finales de año para aclarar la cuestión.

Este ingrediente también ha sido criticado por los problemas medioambientales y los daños a especies locales provocados en los países donde se cultiva -sobre todo Malasia e Indonesia-, lo que ha derivado en la creación de sellos internacionales que garantizan que ha sido producido de forma sostenible.

En la Unión Europea (UE), el objetivo de cara a 2020 es que el 100 % del aceite de palma utilizado en Europa sea sostenible, aunque a día de hoy el 80 % ya cumple ese criterio.

La Fundación exige a sus miembros que usen aceite de palma sostenible o que estén en proceso de conseguirlo“, ha insistido Horacio González, quien en calidad de asesor de la entidad también mantendrá reuniones con la restauración, la distribución, consumidores y ONG para combatir lo que califica de “desinformación” existente.

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Publicado en: Empresas

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