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Amazon compra la cadena de supermercados Whole Foods por 12.300 millones

Amazon demostró una vez más cómo está imponiendo su voz en el sector minorista al anunciar la compra de la cadena de supermercados Whole Foods por cerca de 13.700 millones de dólares (12.300 millones de euros).

Vista de uno de los supermercados Whole Foods en Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos, hoy, 16 de junio de 2017.  EFE/Andrew GombertVista de uno de los supermercados Whole Foods en Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos, hoy, 16 de junio de 2017. EFE/Andrew Gombert

La fusión, que se espera quede completada en el segundo semestre de este año, implica que Amazon asumirá también la deuda de la cadena de supermercados Whole Foods, fundada en 1978 y que tiene 460 tiendas en Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido.

Amazon, que comenzó vendiendo libros por internet en 1994, se ha convertido en un gigante de comercio electrónico para todo tipo de productos, y ahora amplía su presencia con la mayor operación en su historia.

El paso dado por Amazon representa un avance gigante, a la vez que más arriesgado, a partir de una serie de decisiones anteriores que incluían el comercio electrónico de comida fresca y la apertura de una serie de tiendas físicas.

Millones de personas aman Whole Foods Market porque ofrecen los mejores alimentos naturales y orgánicos, y consigue que sea divertido comer saludablemente“, afirmó Jeff Bezos en el comunicado en el que se informa de esta operación.

Fotografía de archivo que muestra a trabajadores de la compañía Amazon en un centro de Sady, Polonia. EFE/Jakub Kaczmarczyk

La cadena de supermercados, líder en productos orgánicos, estaba resintiéndose últimamente de la crisis que viene atravesando el sector comercial minorista tradicional, frente al avance del electrónico.

Hoy, Amazon anunció que pagará 42 dólares por cada título de Whole Foods, muy por encima de los 33,07 dólares con los que cerró en la sesión bursátil del jueves.

Públicos objetivo diferentes

De acuerdo con el anuncio de Amazon, que tiene su sede en la ciudad noroccidental de Seattle, Whole Foods continuará operando con esa marca, muy extendida entre los sectores más jóvenes amantes de la comida orgánica y las clases más acomodadas de Estados Unidos.

Además, John Mackey, fundador de la cadena de supermercados, seguirá al frente de la compañía, con sede central en Austin, en el estado de Texas.

“Esta operación representa una oportunidad para maximizar el valor de los accionistas de Whole Foods Market, a la vez que extender nuestra misión y aportar la mejor calidad, experiencia, conveniencia e innovación para nuestros clientes”, afirmó Mackey.

Esa marca es un buen complemento para Amazon y les permitirá dirigirse de una forma más agresiva en el mercado de entrega de alimentos frescos a domicilio“, afirmó a la cadena financiera CNBC el directivo de la firma Technomic Darren Tristano.

Pero también destacaron las diferencia del modelo entre las dos firmas, ya que Amazon es fundamentalmente una plataforma para la venta de productos a los precios más bajos y Whole Foods está enfocado hacia las clases más acomodadas.

La compra de Whole Foods permite a Amazon consolidar posiciones en el sector del comercio de alimentos y atajar los intentos del gigante comercial Wal-Mart por ampliar su propia presencia en el comercio electrónico ofreciendo sus propios productos en ese medio.

Las ventas en las tiendas tradicionales siguen cayendo en EE.UU. mientras que las de Amazon, por ejemplo, en el primer trimestre de este año crecieron un 23 %, reflejando el cambio de la tendencia entre los consumidores.

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