Expertos piden no confundirlas

¿Cuáles son las diferencias entre la agroecología y la agricultura ecológica?

La agroecología es una filosofía que busca combinar la gestión agrícola con el respeto a la biodiversidad. Pero los expertos aseguran que hay matices que la distinguen de la producción orgánica o ecológica.

Cultivo de café en América Latina. EFE/Jeffrey ArguedasCultivo de café en América Latina. EFE/Jeffrey Arguedas
La agricultura orgánica o no siempre respeta los principios de la agroecología y no hay que confundirlas, según el experto francés del Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agrícola para el Desarrollo (CIRAD) Éric Malézieux.
Tras participar en un seminario en Roma, el especialista aseguró a Efe que la agroecología se corresponde con un tipo de “filosofía” que busca gestionar sistemas agrícolas complejos haciéndolos más productivos mientras se conservan los recursos naturales y la biodiversidad.
Aunque sus prácticas suelen relacionarse con la producción orgánica de alimentos, Malézieux afirmó que esta última obedece a una serie de “normas muy estrictas”, como la prohibición del uso de químicos o del cultivo de transgénicos.

Más flexibilidad

En su opinión, los sistemas agroecológicos -una opción aún muy limitada en el sector- son más flexibles y permiten, por ejemplo, usar pequeñas cantidades de pesticidas para solucionar un problema menor y puntual.
Del lado contrario, dijo que se pueden observar casos de producción orgánica “que están lejos de la agroecología”, como los que en Estados Unidos suponen el cultivo intensivo de cientos de hectáreas de lechugas y el empleo de fertilizantes orgánicos transportados a larga distancia, lo que aumenta el impacto en el medio ambiente.
Este investigador especializado en zonas tropicales húmedas de África occidental destacó otros ejemplos en los que sí se están aplicando técnicas agroecológicas o, por lo menos, más respetuosas con el entorno.
Detalle de una semilla de cacao. EFE/Archivo. Jeffrey Arguedas

La agroecología no es igual que la agricultura orgánica. Semilla de cacao. EFE/Archivo. Jeffrey Arguedas

Resaltó la investigación agroforestal combinada con la producción de cacao y los beneficios que esta reporta frente al monocultivo, así como la reducción de pesticidas para producir verduras y hortalizas en ciudades africanas mediante la rotación de cosechas.
Asimismo, se están empleando redes para proteger las plantas de las pestes, hormigas para evitar la presencia de la fruta de la mosca en productos como el mango, y hasta cultivos “trampa”, plantas que atraen a los insectos dañinos y los mantienen alejados de los cultivos principales.
Para promover la agroecología, Malézieux consideró imprescindible la actitud de los consumidores, a partir de un interés creciente por los alimentos sanos y producidos en condiciones sostenibles, y el desarrollo de políticas que ayuden a evitar problemas como la contaminación del agua por el uso de químicos.

 

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