EMPRESAS ALIMENTACIÓN

Empresas que usan aceite de palma critican los bulos sobre este ingrediente

Fabricantes de alimentos como Unilever, Ferrero o Natra han salido en defensa del aceite de palma, tras las críticas y polémicas surgidas durante los últimos meses, y han lamentado los “bulos” surgidos en torno a este ingrediente.

Un granjero indonesio muestra el fruto de la palma, con el que se elabora dicho aceite. EPA/HOTLI SIMANJUNTAKUn granjero indonesio muestra el fruto de la palma, con el que se elabora dicho aceite. EPA/HOTLI SIMANJUNTAK

Así lo han trasladado hoy durante la presentación en sociedad de la Fundación Española del Aceite de Palma Sostenible, de la que también forman parte las compañías Vandemoortele (que produce pastelería y bollería), Gracomsa (aceites y grasas), Lipsa (lípidos), Victory Tropical Oil Iberia (proveedor de aceite de palma) y Campa Iberia (biocombustibles).

Durante la jornada, diferentes expertos y científicos han rebatido algunas de las críticas que habitualmente recibe este ingrediente –presente en cremas, salsas, pasteles, bollos, galletas, precocinados, aperitivos, papillas y cosméticos-, y han insistido en que faltan todavía más estudios en profundidad.

“El aceite de palma está en productos que consumen niños y familias enteras. Me gustaría asegurar a los consumidores que este ingrediente no es dañino para la salud, porque si no, todas las instituciones internacionales y europeas lo prohibirían“, ha esgrimido el presidente de la Fundación y director de Relaciones Institucionales y Corporativas de Ferrero, Roberto Torri.

En su opinión, este ingrediente es todavía un gran desconocido en España, por lo que entre los objetivos de la Fundación está aportar “evidencias científicas” sobre su impacto en la salud y en el medio ambiente.

“No se puede decir que un producto sin aceite de palma es mejor para el medioambiente o nutricionalmente que uno que sí lo contiene”, ha aseverado Torri.

Información contra la mala imagen

Las críticas al aceite de palma abarcan también los problemas medioambientales y la deforestación registrada en los países donde se cultiva, sobre todo Malasia e Indonesia, lo que ha derivado en la aparición de sellos que certifican si es sostenible.

Durante el acto, al que han acudido representantes del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente y de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (Aecosan), Torri ha criticado la “avalancha de informaciones muchas veces incorrectas” registrada sobre todo en febrero y marzo pasados.

Trabajadores descargan palma de un camión en una fábrica de aceite de palma en Dengkil, a las afueras de Kuala Lumpur, Malasia. EFE/Ahmad Yusni

“Las redes sociales contribuyeron, y sumado a la cantidad de información sin contrastar se impulsó lo que yo definiría como un bulo que acabó llegando a todas partes“, ha afirmado.

En ese momento, la polémica acabó con el anuncio de un compromiso por parte de varias cadenas de supermercados de trabajar en la eliminación de este ingrediente en sus productos de marca blanca.

De hecho, tras la controversia diferentes marcas lanzaron en España líneas de producto que publicitan como “libres” de aceite de palma y que identifican como una opción más saludable.

Desde la Fundación, su asesor Horacio González ha asegurado que ésta no es en su opinión “la mejor forma de avanzar”, aunque ha insistido en que ese tipo de decisiones entran dentro del ámbito del libre mercado y la política de cada empresa.

Discusión científica

Por su parte, el catedrático de Veterinaria Arturo Anadón ha explicado que, si bien es cierto que en el proceso de refinado de aceite de palma se liberan sustancias contaminantes -como ocurre en otros aceites vegetales-, los niveles máximos permitidos por las autoridades sanitarias se están actualizando y la propia industria está trabajando para reducirlos.

“Reducir la temperatura y la duración del proceso de refinado” es un elemento clave en este trabajo de “mitigación”, ha destacado.

La catedrática de Nutrición Deportiva Marcela González Gross ha señalado que de las grasas presentes en el aceite de palma, en torno a un 50 % son saturadas, aunque varía en función de la variedad de la planta y del proceso de refinado.

Podemos decir que el consumo de aceite de palma no está contraindicado en un contexto de dieta saludable, siempre y cuando se ajuste la ingesta de grasas y ácidos grasos a las recomendaciones”, ha defendido.

Preguntados sobre un estudio del IRB Barcelona que apunta al efecto potenciador del ácido palmítico (presente en el aceite de palma) en la metástasis, ambos han insistido en que el objeto de esa investigación no era analizar los efectos de este ingrediente en la salud humana, por lo que las condiciones en que se realizaron los test no se corresponden con las reales.

Publicado en: Empresas

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